Author: marceli

¿A MÁS FRIO, MÁS PROBABILIDADES DE MUERTES?

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¿Por qué hace daño el frío?
BBC Ciencia

Es un hecho que cuando disminuye la temperatura se incrementan las enfermedades, pero ¿qué es lo que provoca que el frío dañe nuestra salud?

Estudios llevados a cabo en el Reino Unido muestran que por cada grado que cae la temperatura debajo de los 18ºC (grados centígrados) aumentan las muertes en cerca de 1,5%.

Las personas más vulnerables a estos cambios suelen ser los ancianos y las personas con sistemas inmunes comprometidos, pero todos podemos estar en riesgo.

Y no sólo se trata de resfriados o gripes. Cuando caen las temperaturas aumentan también los infartos y derrames cerebrales.

Esto se debe a que cuando el cuerpo se enfrenta al frío pierde calor más rápido que el que produce y los vasos sanguíneos de la piel se contraen para conservar el calor.

La composición de la sangre también cambia con el frío. El corazón tiene que trabajar con más fuerza para bombear la sangre a través de los vasos contraídos mientras que los cambios en la concentración sanguínea aumentan el riesgo de coágulos y de los problemas que provocan.

Riesgos cardíacos
Según la Federación Británica del Corazón “cada vez hay más evidencia que sugiere que los infartos están vinculados a las condiciones extremas de clima, especialmente a las temperaturas frías”.

“Si usted tiene algún problema cardíaco y va a salir al clima frío debe evitar hacer esfuerzos repentinos, por ejemplo, ponerse a palear la nieve o a empujar un auto”.

“En clima extremadamente frío es mejor permanecer en el interior”.

Otro riesgo de las temperaturas frías son las infecciones.

Si usted sale al exterior y siente frío en la parada del autobús no se provocará un resfriado.

Pero las bajas temperaturas hacen a la gente más susceptible a cualquier virus que esté circulando en ese autobús.

El aire frío afecta la forma como el tracto respiratorio nos protege de enfermedades, ya que produce una mucosidad más densa y pegajosa que es menos efectiva para deshacerse de los patógenos intrusos, como los virus.

También hay evidencia que sugiere que infecciones como la influenza o gripe, son más capaces de atacar al máximo a la persona cuando hace frío.

Los científicos han descubierto que en temperaturas bajas el virus desarrolla una capa dura y flexible, una especie de recubrimiento robusto que incluso es resistente a los detergentes.

Una vez que el virus entra al tracto respiratorio esta capa protectora se derrite para poder infectar con facilidad a su nuevo huésped.

Esta teoría podría explicar por qué los virus de la gripe parecen ser mucho más virulentos en los meses de invierno.

Los mayores
Pero son los ancianos los que a menudo sufren más cuando bajan las temperaturas.

Fisiológicamente, los vasos sanguíneos de estas personas son más susceptibles a la coagulación y ya que la mayoría son pensionados o desempleados es más probable que sus finanzas no les permitan subir la calefacción.

Además son ellos quienes más utilizan el transporte público y a menudo están más aislados socialmente, lo cual hace más difícil detectar si sufren algún problema.
“Uno de los efectos del envejecimiento es que tu cuerpo es menos capaz de regular la temperatura” afirma Andrw Harrop, director de política de las organizaciones británicas de ayuda Age Concern y Help the Aged.

“Esto los hace menos capaces de juzgar si tienen frío o calor”.

“Y al no poderse mantener adecuadamente calientes tienen más riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el frío, lo cual contribuye a las miles de muertes de personas mayores que vemos en invierno cada año”.

Tal como explicó a la BBC el doctor Gavin Donaldson, especialista en medicina respiratoria de la Universidad de Londres, “recientemente ha habido mucho interés en el clima cálido y el calentamiento global, pero en países como el Reino Unido estamos teniendo cada vez más días con temperaturas frías”.

“Realmente necesitamos poner de manifiesto que el invierno puede ser muy peligroso, particularmente para los ancianos”.

“Necesitamos prepararnos mejor. En el verano solemos tener campañas que dicen a la gente que se mantenga hidratada y protegida del sol. Y aunque suene condescendiente, es necesario comenzar a decirle al público que se abrigue y se cubra con guantes y sombrero y que si va a llevar a cabo un trayecto largo que lleve un termo con una bebida caliente”.

Los expertos afirman que es clave mantener la temperatura de nuestros hogares en entre 18ºC y 21ºC.

La hipotermia puede ser un riesgo cuando la temperatura en nuestra casa es menor a los 5ºC, pero si pasamos más de dos horas a 12ºC esto provocará un aumento en la presión arterial, lo cual a su vez incrementa el riesgo de un infarto o derrame cerebral.

NACE LA COCA-COLLA COMO NUEVA BEBIDA REFRESCANTE

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Bolivia quiere dar batalla a Coca-Cola
Veronica Smink

BBC Mundo, Cono Sur

El gobierno de Bolivia abrió un nuevo frente de batalla en su lucha por legitimar el cultivo de coca en el país: este año buscará desarrollar una nueva bebida energizante a base del controvertido cultivo, que se llamará tentativamente Coca Colla.

Así lo informó el viceministro de la Coca, Jerónimo Meneses, quien señaló que la iniciativa surgió originalmente de los campesinos cocaleros de la región del Chapare, en el departamento de Cochabamba.

La propuesta —que podría eventualmente convertirse en un negocio mixto entre los privados y el Estado— busca claramente hacer frente a la gaseosa más popular del mundo.

El nombre de la bebida, que podría ser cambiado, es un juego de palabras que hace referencia a los collas, como se conoce a los descendientes aymaras, el pueblo indígena del que proviene el presidente de Bolivia, Evo Morales.

Si bien los fabricantes de Coca-Cola aseguran que desde 1929 dejaron de usar la hoja de coca como parte de su famosa fórmula secreta, lo cierto es que el mandatario boliviano siempre ha cuestionado esa aserción (junto con muchos otros que comparten su teoría a través de internet).

Según el viceministro de Desarrollo Rural de Bolivia, Víctor Hugo Vázquez, la propuesta anunciada forma parte de los intentos del estado boliviano de industrializar la coca, un cultivo milenario que es popularmente consumido en el país, donde es masticado o usado como infusión, entre otras prácticas.

ONU
En noviembre pasado la Organización de Naciones Unidas (ONU) reconoció los usos tradicionales de la coca, afirmando que la lucha contra las drogas debe “tomar debidamente en cuenta los usos tradicionales lícitos de los cultivos, cuando existan datos históricos sobre ese uso”.
No obstante, un informe de junio de la ONU también había advertido que la producción de cocaína –la droga fabricada a partir de la hoja de coca— aumentó notoriamente en Bolivia durante el último año.

El informe de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) señaló que la producción de cocaína en Bolivia se elevó un 9%, hasta las 113 toneladas.

En tanto, el cultivo de hoja de coca subió un 6% durante ese período.

Más plantaciones
Además de generar polémica por hacer frente a una de las empresas más poderosas del mundo, la propuesta de crear la Coca Colla también es controvertida porque hace parte de un planteo del gobierno de Morales para ampliar los cultivos de coca.

Las autoridades quieren legalizar 8.000 hectáreas de la planta, que se sumarían a las 12.000 que en la actualidad están permitidas para satisfacer la demanda legal.

Según la visión del gobierno, del total de 20.000 hectáreas unas 16.000 alcanzarían para destinar al “consumo tradicional” del producto, lo cual dejaría un excedente de 4.000 hectáreas que podrían ser usadas para otros usos industriales lícitos, como la fabricación de Coca Colla o la exportación a terceros países.
Por su parte, el presidente de la Federación de Cocaleros de Cochabamba, Julio Salazar, dijo a BBC Mundo que mientras los productores del cultivo defienden el derecho de Bolivia a comercializar los productos hechos a base de coca, son cautos a la hora de ampliar las áreas de plantación.

“Creemos que primero debemos desarrollar un plan de industrialización, ya que somos conscientes de los riesgos que implica la producción excedente de coca”, señaló el dirigente cocalero.

La posible expansión de las áreas permitidas de cultivo deberá ser debatida este año por la Asamblea Legislativa Plurinacional —el Poder Legislativo de Bolivia— que cuenta con mayoría oficialista.

BBC Mundo solicitó una entrevista con las autoridades bolivianas para hablar sobre la creación de la Coca Colla y los planes de industrializar la coca, pero voceros del gobierno informaron que los funcionarios prefieren no hablar sobre el “delicado” tema hasta después del 22 de enero, fecha en la que toma posesión el reelecto Evo Morales.

Preocupación
Pero los planes de ampliar los cultivos de coca y de industrializar ese producto no son vistos con buenos ojos por todos.
Las organizaciones de lucha contra el narcotráfico advierten que una mayor producción de hoja de coca haría aumentar también la fabricación de cocaína.

Según un estudio de la ONUDD, realizado sobre la base de fotos satelitales, ya hay en el país casi el triple de áreas cultivadas con hojas de coca de lo permitido legalmente.

El propio gobierno admitió que la coca boliviana es contrabandeada a otros países del Cono Sur como Argentina, Paraguay y Chile.

Sin embargo, para las autoridades bolivianas, la solución no es restringir la producción, sino vigilar su uso.

“A nivel de las cancillerías se debe legalizar el ingreso de coca a países vecinos para que lo consuman de manera controlada y fiscalizada”, señaló el viceministro de Desarrollo Social, Felipe Cáceres, responsable de la lucha contra las drogas

ECONOMÍA 2010: CRECER O NAUFRAGAR

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Economía 2010: crecer o naufragar
Marcelo Justo

BBC Mundo

La economía mundial se encuentra en la encrucijada.

Si 2008 fue el año de la debacle y 2009 en el que se evitó una depresión, este año será el que defina si la incipiente recuperación económica es duradera o un mero espejismo.

La mayoría de las predicciones apuntan a un 2010 desparejo y accidentado.

“Hemos mejorado en el sentido de recuperar cierta estabilidad, pero todavía la demanda es muy débil. Esta volatilidad será el rasgo saliente de la economía mundial no sólo en 2010 sino en los próximos tres o cuatro años”, señaló a BBC Mundo Robert Ward, director de Global Projection del Economist Intelligence Unit (EIU).

En gran medida la demanda mundial dependerá de Estados Unidos y de naciones emergentes, con China e India a la cabeza.

A este tema central, se añaden la incierta salud del sistema financiero, la creciente presencia de burbujas especulativas y los imponderables de todo futuro (de posibles epidemias a atentados terroristas o complicaciones geopolíticas).

Con este panorama, la mayoría de los analistas prevén una salida de la crisis en “W”: caída, recuperación, nueva caída, y nueva recuperación.

En la ensalada de letras que usan los economistas para describir las perspectivas, el gran temor hoy es una L como la experimentada por la economía japonesa en los ’90: caída seguida por un largo estancamiento.

Un año con dos mitades

A diferencia de otras crisis, hoy los países ricos son el eslabón débil de la economía mundial.

Según las últimas estimaciones, el desplome del PIB de las naciones más industrializadas en 2009 fue de un 3,4%, el más pronunciado desde la posguerra.

Peor aún, el Fondo Monetario Internacional (FMI), considera que el estímulo fiscal, que evitó la depresión en 2009, se habrá agotado a mediados de 2010 como motor económico.

“Las medidas de estímulo fueron fundamentales para evitar una caída en picada de la confianza. Pero en esta segunda mitad se agotará este estímulo y en muchos países la inversión del sector privado no conseguirá sustituirlo por el alto nivel de endeudamiento que hay en la economía mundial”, señala Robert Ward.

La recuperación económica estadounidense sigue siendo muy débil y está asediada por un alto nivel de desempleo (más del 10%).

Según el Premio Nobel de economía Paul Krugman, Estados Unidos necesita una nueva inyección fiscal, pero por el momento esta no parece la política del gobierno de Barack Obama.

El mismo dilema enfrentan las economías desarrolladas sometidas a una doble tenaza de gigantesco endeudamiento y creciente desempleo que, en los 30 países del selecto grupo de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo), alcanzará este año a 60 millones de personas, casi el doble del que había al inicio de la crisis.

Si al creciente desempleo se le suma el estancamiento o retroceso de los salarios reales, se ve la dificultad que tiene el mundo desarrollado para sostener el nivel de la demanda y el consumo, como señaló a BBC Mundo Graham Turner, director de la consultora GFC y autor de “No Way to Run an Economy”, uno de los pocos economistas que anticipó la crisis actual.

“La caída del salario real comenzó hace tres décadas y está detrás de esta crisis. Durante un tiempo la manera de compensar esa caída de la demanda fue con la proliferación del crédito y la deuda. Este modelo explotó y no tenemos nada en su lugar”, puntualiza Turner.

China y Asia

En la mayoría de los análisis económicos se ha depositado una fuerte expectativa en la capacidad de tracción que China, India y Brasil pueden ejercer sobre el resto del mundo.
En las previsiones del FMI las economías emergentes crecerán en 2010 un 5,1% en comparación con el 1,3% de las desarrolladas.

De hecho Asia, liderada por China, fue la primera región que se recuperó económicamente y, según diversas estimaciones, podría haber crecido casi un 6% en 2009, verdadera hazaña en medio de la debacle mundial.

En este contexto, el viejo adagio de que cuando Estados Unidos estornuda, el mundo se resfría, mantiene todavía cierta dosis de verdad (los consumidores estadounidenses representan un 15% del PIB mundial), pero debería ser relativizado.

China ha logrado mantener su política de “Bao ba” (asegurarse un crecimiento del ocho puntos anuales) que necesita para sus 1.300 millones de habitantes pero según Suije Yao, director de la Escuela de Estudios Chinos Contemporáneos de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido, todavía no está en condiciones de ser el flotador de la economía mundial.
“China es una fuerza muy importante para mantener la estabilidad, pero sólo representa una décima parte de la economía global”, puntuliza Suije Yao.

América Latina

A diferencia de otras épocas América Latina está mejor preparada para capear la tormenta.

La prudencia macroeconómica ha llevado a que países con gobiernos de derecha o izquierda, de Mexico a Argentina y Brasil, tengan una situación fiscal bastante más holgada que en crisis pasadas.

La región cerró el 2009 con una contracción de un 1,8% pero, según la CEPAL, en 2010 crecerá un 4,10%.

Según organismos como la CEPAL y UNCTAD, las políticas contracíclicas aplicadas por los gobiernos latinoamericanos les ha permitido estimular la economía durante la crisis con una expansión del gasto público usando los fondos ahorrados durante la bonanza.

“México es el país más afectado en América Latina y en todos los países emergentes por su estrecho vínculo con la economía estadounidense. Pero en conjunto América Latina va a tener un influencia positiva para la demanda global, aunque obviamente no al nivel de China e India”, indicó a BBC Mundo Detlef Kotte director de planeamiento macroeconómico de la UNCTAD, la agencia de desarrollo de la ONU.

Los precios internacionales de las materias primas, de tanta importancia para la región, acompañan indudablemente estas mejores perspectivas.

De hecho, según estimaciones del FMI, el precio de las materias primas en 2009 creció más que en las cuatro décadas precedentes.

Agujeros negros

Esta posible explosión de los precios internacionales de las materias primas, en especial del petróleo, es uno de los imponderables de 2010.

No es la única burbuja económica en el horizonte. Suije Yao percibe un fenómeno similar con el precio de la vivienda en China.

Los famosos activos tóxicos de las entidades financieras son un capítulo aparte porque este sector fue el origen de la crisis y nadie ha podido o querido calcular hasta el momento el monto preciso de estas deudas incobrables para no tornar más precarios los balances bancarios.

En Estados Unidos las principales entidades financieras restituyeron prácticamente la mitad de los fondos recibido del Estado pero, según el Fondo de Garantía de Depósito, aún unos 700 bancos se benefician de las ayudas y este año podría haber una aceleración de las quiebras de pequeñas entidades.

En la Unión Europea la banca francesa es la que ha quedado mejor parada luego de la crisis, pero el Reino Unido, Alemania, Suecia, Austria y el este europeo tienen una situación que dista de ser holgada.

Pero la clave de 2010 será el crecimiento, como indicó a BBC Mundo Graham Secker, analista de Morgan Stanley.

“La única salida al creciente endeudamiento fiscal es volver a crecer. Si esto no sucede, el nerviosismo será muy grande”, dijo Secker.

2010 SU TARJETA DE CRÉDITO PUEDE ESTAR BLOQUEADA

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Los clientes de varios bancos alemanes no pueden usar su tarjeta de crédito en cajeros automáticos y puntos de venta desde el inicio de 2010 debido a un problema informático, según ha admitido a The Wall Street Journal la asociación de la banca alemana (ZKA). Se trata de la tarjeta de Eurocheques, muy difundida entre bancos y cajas regionales. Los portavoces de la banca alemana no han querido precisar el número de clientes que pueden estar perjudicados por este problema. Algunas fuentes hablan de veinte millones de tarjetas bloqueadas.
Estas tarjetas estarían sufriendo un defecto cuyo origen es un chip especial insertado en las mismas y que no ha procesado debidamente el cambio de año. Un error que recuerda al llamado efecto 2000.
Fuentes de la banca comercial aseguran que están afectados todos los sectores, incluídas las cooperativas bancarias y el sector del ahorro. Mientras en Commerzbank ciertas tarjetas están bloqueadas, un portavoz de Deutsche Bank aseguró que sus clientes no habían sufrido estos problemas.

DECOMISADA UNA PARTIDA DE COCA EN EL INTERIOR DE PLATANOS

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Las bandas de traficantes se las ingenian de como introducir la droga de uno a otro país. Pero la policia les sigue a la zaga, es una carrera, unos para ocultar la droga y la policia para descubrila, en este caso les fallaron los planes, los narcotraficantes tuvieron un fallo y permitieron que un cargamento de heroína oculto en cajas de plátanos macho llegara a muchos supermercados de una conocida cadena comercial.

Ayer saltó la alarma saltó cuando se hallaron varios paquetes de un kilo bajo los racimos de unos inmensos y tropicales plátanos verdes.

Por la tarde, ya se habían recuperado una parte, y continuaba la búsqueda.

¿CUIDADO CON LAS CERRADURAS DE SU CASA? ES ASÍ DE FÁCIL DE ENTRAR.

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No es para asustarles, pero es importante conocerlo.
Es así de fácil.
Asegurese de que utiliza una cerradura adecuada y buen año 2010.

LA FAES SE SUMA AL INTENTO DE “DESCREDITO INTERNACIONAL” DE LA ECONOMIA ESPAÑOLA

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Sr. Eduard ahir vosté opinaba que España anaba cap a una situació semblant a Argentina amb “el corralito, avui he llegit aquest artícle del Plural:

El ex falangista Velarde recurre al Expansión de Pedro J. o al Wall Street de Aznar

La FAES se suma al intento de “descrédito internacional” de la economía española

L.A.

Los mensajes apocalípticos que Mariano Rajoy ha lanzado desde el Congreso sobre la insostenibilidad de las cuentas públicas españoles tienen su continuidad en la fundación ideológica de su partido, la FAES que dirige el ex presidente Aznar. El economista ex falangista Juan Velarde recoge en un informe para la fundación popular la reacción de varios medios económicos a la decisión de la agencia de rating Standard&Poor’s de rebajar la calificación de la deuda española. Lo hace para hablar de “descrédito internacional” de la economía española y para ello toma como criterio principal la lectura de periódicos como Expansión, el diario económico controlado por el grupo de Pedro J. Ramírez, o el Wall Street Journal de Rupert Murdoch y su asesor Aznar, ambos medios de reconocido sesgo ultraliberal.

Velarde, un colaborador de FAES que no ha tenido inconveniente en loar el “heroísmo” de su jefe en la fundación, el ex presidente Aznar, o de mentar la revolución del 34 para deslegitimar las reivindicaciones sindicales, se suma ahora a las voces que tiran piedras contra su propio tejado y siembran dudas sobre la economía española.

¿Una muestra aleatoria?
El economista de la fundación ideológica del PP hace balance de la situación económica española a partir de varios diarios, escogiendo “como muestra los días que transcurren desde el 10 de diciembre” al 24 del mismo mes. Significativamente, Velarde inicia su muestra un día después del 9 de diciembre, cuando Standard&Poor’s (S&P) rebajó las perspectivas de la calidad de la deuda española, lo que dio pie a varios medios anglosajones a criticar a España, una tarea a la que también se aplicaron medios españoles.

No le importa que tachen de ‘cerdo’ a su país
Así, Velarde inicia su repaso a la prensa con el editorial del día 10 de diciembre de Expansión, el diario económico del grupo editorial de Pedro J. Ramírez, titulado “la economía española vuelve a la cuarentena”. También se recrea en la visión que un articulista del The Wall Street Journal daba ese mismo día “vinculando las perturbaciones que en este sentido surgen de España, Portugal, Grecia e Irlanda, cabalmente los PIGS, ‘los cerdos’”. El economista ex falangista da así por bueno el despectivo acrónimo con el que los británicos se dirigen a varias economías europeas englobadas en el euro, la moneda común de la UE de la que decidieron no formar parte. A pesar de esa clara divergencia de intereses, el economista cita como argumento de autoridad algunos diarios anglosajones para concluir que “las dos Europas han aparecido: la mediterránea y la oriental se separan de la Europa de la Europa del Norte”.

Nacionales expertos en malestar internacional
Pero en el informe sobresalen los medios españoles que aluden a ese presunto descrédito internacional, con titulares como éste extraído de Expansión el 15 de diciembre: “España ha decepcionado económicamente al mundo”. Sin embargo, luego se recoge un artículo de ABC culpando al Gobierno de un posible encarecimiento de las primas de riesgo y de que éste redundará también en la deuda de Ayuntamientos y Comunidades Autónomas. Sobre el actual incremento de los déficits públicos, Velarde ya criticó al ultraliberal foro de Davos por asumir que era el momento de incrementarlos y de aumentar los gastos sociales para paliar los efectos de las crisis, máxime cuando los Gobiernos habían intervenido con dinero público para sostener el sistema financiero.

Rajoy ya lo intentó y le recordaron los déficits del PP
La valoración de la agencia S&P ya dio pie a Mariano Rajoy a criticar en el Congreso el pasado 16 de noviembre la sostenibilidad de las cuentas públicas, a lo que el presidente le contestó instándole a que las comunidades y ayuntamientos en manos del PP den ejemplo rebajando sus déficits. Pero además, Zapatero aludió directamente a la agencia de rating anglosajona: “Tengo un gran respeto por las agencias de calificación, pero, sinceramente, después de ver la crisis del sistema financiero que hemos vivido y después de ver que no hubo precisamente una capacidad de anticipación, no las acojamos como oráculos financieros, tengamos también la capacidad como gobiernos de tener en cuenta nuestras propias valoraciones porque, si no, seguramente se podría inducir a la confusión”.

Análisis exagerados para desestabilizar
Además, como recoge CincoDías, Zapatero recordó que el Consejo Europeo apoyó la solvencia de Grecia, en el centro de las críticas estas semanas, y alertó también “sobre el impacto que determinados análisis, probablemente exagerados, no sabemos si con un objetivo o con otro, tienen para la propia estabilidad de algunas economías”.