Enfermedades asociadas al mosquito tigre (Aedes Albopictus)

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Según los expertos en cambio climático, el calentamiento global del planeta nos traerá una climatología norteafricana al sur de España. Se teme, entonces, que algunas enfermedades africanas se conviertan en españolas, especialmente aquellas transmitidas por la picadura de mosquitos, tales como Dengue, Nilo Occidental (West Nile), Chikungunya, Fiebre del valle del Rift y Malaria (Paludismo).

Recordad que los mosquitos son insectos que precisan del agua para sobrevivir, ya que las tres primeras fases de su desarrollo se llevan a cabo en el agua y sólo la última, la del insecto adulto, en el aire. Por tanto, cambios de temperatura, precipitaciones o humedad afectan a su biología y ecología.

En España, como en el sur de Europa, circularon hasta los años 40 mosquitos y enfermedades, que fueron erradicadas tras campañas de lucha vectorial basadas en la aplicación de insecticidas residuales como el DDT.

El mosquito ‘Aedes aegypti’ es un excelente transmisor de Fiebre amarilla, Dengue y Chikungunya en los trópicos, pero afortunadamente no alcanza a Europa ya que no puede sobrevivir en nuestro clima. ‘Aedes albopictus’ (conocido como mosquito tigre por sus rayas blancas en el cuerpo) primo hermano del anterior y mosquito secundario en los trópicos, tiene dos peculiaridades muy preocupantes: poder sobrevivir en climas templados, hasta 42º latitud Norte (casi las 2/3 partes inferiores de la Península Ibérica) y pasar las infecciones directamente a sus crías sin necesidad de picar previamente a un enfermo.

En los 70 se introdujo este último en Europa a través del comercio de ruedas (el agua de lluvia rellena la oquedad de los neumáticos donde viajan los mosquitos) y recientemente en los pequeños recipientes con agua en los que se conservan los tallos importados del “bambú de la suerte”. Han venido y se han quedado ya en Europa: Albania, Bosnia-Herzegovina, Croacia, Grecia, Eslovenia, Francia (Costa Azul y Córcega), Italia, Montenegro, Serbia y Suiza. ¡España no iba a ser menos! –se detectó en Sant Cugat del Vallès en agosto de 2004 (llegado desde Italia en camiones de transporte de neumáticos usados) y actualmente presente en Alicante, Barcelona y Tarragona.

Hasta el verano pasado todo eran predicciones, sospechas… hasta que durante los meses de julio y septiembre de 2007 se produjo un brote local de 205 casos de fiebre de Chikungunya (enfermedad puramente tropical como su nombre lo delata) en el noreste de Italia (región de Emilia Romaña) en dos municipios separados por un río. Los ingredientes estaban servidos, sólo hubo que mezclarlos -la presencia de ‘Aedes albopictus’ en la zona y el virus importado por un viajero enfermo al regreso de India.

¿Podrá pasar esto en España? Aquí también tenemos mosquitos y viajeros (más de un millón de turistas españoles viajan a los trópicos y subtrópicos y recibimos más de 60 millones de turistas cada año). Pero serían brotes focales y difícilmente epidémicos. Para el establecimiento de auténticas áreas de endemia se necesitaría la conjunción de otros factores, tales como el aflujo masivo y simultáneo de reservorios animales o humanos y el deterioro de las condiciones socio-sanitarias y de los servicios de Salud Pública.

Mosquito tigre (Aedes albopictus)

Naturaleza Diciembre de 2005

Un mosquito originario del sureste asiático,Aedes albopictus, denominado vulgarmente “mosquito tigre” debido a las llamativas manchas y bandas blancas con las que se adorna, se está extendiendo por todo el mundo y está disparando las alarmas sanitarias en Europa. Amparado por el transporte de neumáticos usados que propicia el comercio internacional -las cubiertas encharcadas proveen un medio idóneo para su reproducción-, se ha instalado ya en numerosos países del continente, incluido España, y su área de distribución continúa en incesante expansión.

En realidad, este caso no es sino una muestra más de los problemas que causan las especies invasoras [ 1 ]. Es, también, un ejemplo de cómo la locura que nos hace de mover productos de un lado a otro del planeta sin el menor control y previsión, que nuestra sociedad moderna está propiciando con unos objetivos comerciales tan afanosos que nunca son capaces de mirar más allá del lucro inmediato, suele tener consecuencias -a veces sorprendentes, casi siempre imprevisibles- en múltiples ámbitos. Consecuencias ecológicas -desestabilizando los ecosistemas originales-, económicas -provocando graves plagas-, sanitarias -transmitiendo enfermedades a humanos o a los animales domésticos- e incluso, es el caso tratado, sociológicas. Este pequeño insecto, cuyo hábitat natural son las selvas húmedas asiáticas, tiene un aspecto característico y una picadura dolorosa, que se inflama y persiste mucho más que las que provocan los mosquitos autóctonos ( Aedes albopictus es capaz de atravesar la ropa). A diferencia de aquéllos, el mosquito tigre tiene hábitos diurnos y es extraordinariamente agresivo con nuestra especie, tanto que puede atacar en pequeños grupos.

Una vez se ha introducido en una zona, es capaz de sacar adelante su progenie en cualquier superficie que contenga agua estancada, por pequeño que sea su tamaño. De esa manera, deposita sus huevos en el agua contenida en latas y recipientes domésticos abandonados, neumáticos, abrevaderos, charcas temporales, etc. En realidad, ni siquiera la falta de agua o el frío son obstáculos serios para esta especie, ya que los huevos resisten la desecación y son capaces de resistir varios meses aletargados (en estado de diapausa). Cada hembra pone entre 40 y 80 huevos. Estos insectos pueden completar una generación entre diez y veinte días si la temperatura es benévola.

Globalización biológica

Como ya se ha comentado, nos hallamos simple y llanamente ante un nuevo caso de invasión por una especie foránea. Desafortunadamente, estos casos son cada vez más frecuentes a causa del transporte humano, en esta ocasión involuntario, aunque no siempre sea así. Cada vez son más las especies animales y vegetales introducidas con fines cinegéticos, para su explotación en la industria peletera o en la alimentaria, con fines ornamentales o simplemente como mascotas, sin reparar en las consecuencias a menudo catastróficas que se producen en los ecosistemas autóctonos cuando se liberan o escapan y se aclimatan.

Los primeros individuos del pernicioso mosquito fueron localizados en el continente europeo en Albania, en 1979, procedentes de China. Actualmente se encuentra ya repartido por los Balcanes, Hungría, Italia, Alemania, Suiza, Bélgica, Francia y España [ 2 ] . En el resto del mundo también avanza con paso firme y rápido: se ha instalado en América del Norte (Texas, California, y hasta 26 estados de EE UU; México), todo Centroamérica, América del Sur (Colombia, Bolivia, Brasil, Argentina) y en Oriente Medio (Israel).

Curiosamente, este díptero apenas puede desplazarse por si solo más allá del centenar de metros (su vuelo tiene un radio de acción de 100 a 150 metros), y necesita de la ayuda humana para expandirse: en Europa, como ya se ha indicado, gracias al trasiego de neumáticos usados; en Estados Unidos, por la comercialización de una planta ornamental, llamada “bambú de la suerte” ( Dracaena sp.), que llegó de China en pequeños recipientes con agua. En nuestro país se encontró por primera vez en San Cugat del Vallés, en agosto de 2004, habiéndose extendido por diversos municipios de la zona, incluida la capital catalana [ 3 ] . Las previsiones de los expertos (médicos, entomólogos, biólogos) no dejan lugar a la duda: en pocos años se extenderá por buena parte de la Península Ibérica. Transmisor de enfermedades

Por el momento, bajo la más estricta lógica (extremo que ya se han encargado de difundir repetidamente las autoridades sanitarias en previsión de que se extienda la alarma social), este nuevo mosquito sólo será potencial transmisor de las mismas enfermedades que inoculan los mosquitos locales. Pero la simple mención de algunas de las enfermedades tropicales que transmite en sus lugares de origen: dengue, fiebre amarilla o encefalitis, pone los pelos de punta [ 4 ] . Y es que el mosquito tigre viene precedido por su leyenda, una leyenda negra donde las haya, aunque lo cierto es que el insecto es un mero transmisor (vector) y en Europa no hay casos registrados de enfermos con tales males, por lo que difícilmente puede transmitir esas enfermedades.

Si es verdad que en Europa el riesgo de contagio al ser humano de las mentadas enfermedades es mínimo, no habiéndose registrado ningún caso hasta el momento, no lo es menos que también transmite enfermedades víricas a los animales, ya que el hombre no es su único huésped. Y es que este mosquito está tan adaptado para sobrevivir en cualquier medio, que no sólo pica a los mamíferos, sino que también lo hace a las aves, reptiles e incluso a los anfibios.

Cambios en el comportamiento de las personas

Estudios sociológicos y antropológicos efectuados en Italia, donde se lleva más años sufriendo el problema (se detectó por vez primera en 1991, en Pádova, y en 2004 ya se había extendido por todo el país), revelan que en algunas zonas han llegado a cambiar los hábitos de la gente. Las personas han suprimido ciertas actividades al aire libre: no es agradable recibir, en pocos minutos, numerosas picaduras dolorosas -se dice que similares a las que producen los tábanos- en pleno día. Las zonas periurbanas y urbanas son ideales para su instalación, y concretamente en Roma y su entorno se halla el contingente que más preocupa y afecta en el país transalpino.

Dichos estudios también indican que el mosquito tigre encuentra un ecosistema idóneo en las urbanizaciones, ya que dispone de abundancia de jardines y el insecto aprovecha cualquier recipiente con agua abandonado a su suerte, para reproducirse, por no hablar del paraíso que supone para este mosquito cualquier estanque o fuente ornamental [5]. Un simple cenicero o juguete, cualquier cubo, jarrón o plato de maceta sobre los que caiga agua de lluvia o de riego, ofrecen una oportunidad que no desaprovecha esta molesta especie invasora. Una especie que se está convirtiendo en paradigma de lo que ya se viene denominando Globalización biológica .

Notas:

[ 1 ] Especies invasoras. El Ecologista 33, (noviembre-2002), pp. 58-63.

[ 2 ] David Segarra : “Llega el mosquito tigre”, El País, 18 de septiembre de 2005 (página 36).

[ 3 ] Asentado especialmente en la zona del Baix Llobregat. A fecha de hoy, se ha registrado en los municipios de San Cugat, Cerdanyola, Rubí, Molins de Rei, Ripollet, Terrassa, Sant Quirze del Vallés, Barberá del Vallés y, en la capital catalana, en el barrio de Can Baró, en el barcelonés distrito de Horta-Guinardó.

[ 4 ] El peligro es hipotético -o como gustan denominar algunos expertos, “teórico”-, pero no deja de estar presente como tal. De hecho, se han censado hasta 23 enfermedades distintas de las cuales el mosquito tigre es vector, y se sospecha que pueda serlo de algunas más (6); en las zonas tropicales aloja otros tantos virus patógenos de los grupos flavivirus, bunyavirus y alfavirus, además de dos filarias: Dirofilaria immitis y D. repens, unos gusanos parásitos -nematodos- que viven en el tejido conjuntivo y los vasos sanguíneos del organismo humano. Para argumentar las opiniones que se alejan del alarmismo se manejan comparaciones con otros casos que se podrían considerar similares. Y si bien es cierto que en España son frecuentes los mosquitos Anopheles maculipennis y otras especies del género, que son vectores de la malaria, y sin embargo no comportan peligro alguno en este sentido (esta enfermedad fue erradicada en nuestro país hace tiempo), no se debe olvidar que, durante los siglos XVIII y XIX, ya sufrimos varias epidemias de graves consecuencias, de dengue y fiebre amarilla, transmitidas por otro mosquito, Aedes aegypti (hoy día extinguido en la Península Ibérica), que llegó en barcos desde el Caribe.

[ 5 ] Se recomienda cubrir con mosquiteras los estanques y depósitos de agua, evitar la que se acumula en las instalaciones de drenaje y vaciar regularmente cualquier tipo de recipiente que acopie el líquido elemento; también es conveniente tapar los huecos de los árboles que puedan almacenarla. Por el contrario, está totalmente desaconsejado el tratamiento con plaguicidas, que no resuelven el problema y crean otros añadidos, a menudo más graves que los que pretenden solucionar.

* Artículo de José Ignacio López-Colón publicado en El Ecologista nº 46, Invierno 2005.

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9 thoughts on “Enfermedades asociadas al mosquito tigre (Aedes Albopictus)

    INFOGRAFÍA DENGUE « BIBLIOTECA NACIONAL DE SALUD ha dit:
    12 octubre 2011 a les 10:58 pm

    [...] ENFERMEDADES ASOCIADAS AL AEDES ALBOPICTUS [...]

    Joan Marí Mora ha dit:
    30 agost 2010 a les 11:50 am

    Els dies 27, 28 i 29 d’agost, a la població de Castelldefels i mes concretament a la zona de Poal (Urbanització de muntanya) ens em trobat amb un atac massiu de mosquits. Molts d’ells dels anomenats “tigres”.
    Les seves picades son força doloroses i els seus efectes no desapareixen fins al cap de dos dies.
    Es necessari que es faci fumigacions intermitents, per part dels ajuntaments, per eliminar el maxim aquets provocadors de malalties que obliguen a visitar als metges i a desellotjar al lloc de la vivenda, sobretot si portes infants.

    jonkepa ha dit:
    26 maig 2009 a les 11:04 pm

    Aquí estamos para lo que haga falta.
    Saludos.

    marceli responded:
    26 maig 2009 a les 9:58 pm

    Sr. Jon Kepa gracias.
    Salud y buen rollo

    jonkepa ha dit:
    26 maig 2009 a les 9:13 pm

    Por ese mismo motivo le colgué la noticia, por si acaso no la conocía.
    En cuanto a lo de entrar, en eso no le puedo ayudar.
    Un saludo.

    marceli responded:
    26 maig 2009 a les 8:22 pm

    Sr. Jon Kepa conozco el tema desde su inicio y forme parte de la primera comisión que creó la Generalitat de Catalunya sobre el tema.
    Mantuve una relación epistolar con el Presidente Zapatero, con el Ministerio de Sanidad, con el Instituto Carlos III.
    Puede leerlo en un blog que cree para el tema, del que en la actualidad desconozco como entrar.
    http://mosquitotigresantcugat.blogspot.com/

    Lobby ha dit:
    26 maig 2009 a les 6:39 pm

    Un altre diferencia amb el mosquit comú és que el anomenat mosquit Tigre pica a qualsevol hora del dia, tant pel matí com al migdia o la vesprada com diuen els valencians.

    Salut

    jonkepa ha dit:
    26 maig 2009 a les 12:16 pm

    El mosquit tigre ja arriba a 87 municipis catalans, 32 més que l’any anterior
    EUROPA PRESS
    BARCELONA

    El mosquit tigre –Aedes albopictus– ja viu en 87 municipis catalans de 12 comarques diferents, i això representa l’expansió de la seva presència a 32 municipis més respecte a l’any anterior, segons revela un estudi de la la Conselleria de Medi Ambient i Habitatge de la Generalitat.

    L’estudi, elaborat a finals del període de més activitat del mosquit, el novembre del 2008, s’ha donat a conèixer avui amb l’inici del nou període d’activitat de l’insecte, que ja ha arribat a municipis de l’Alt Penedès, el Bages, el Baix Llobregat, el Baix Penedès, el Barcelonès, el Garraf, la Selva, el Maresme, el Segrià, el Tarragonès, el Vallès Occidental i el Vallès Oriental; la majoria de la província de Barcelona.

    Els nous enclavaments

    Els nous municipis on s’ha detectat la presència de l’insecte són Vacarisses, Sant Vicenç de Castellet, el Vendrell, Calafell, Sant Pere de Ribes, Maials, Torredembarra, Tarragona, Granollers, Cardedeu, Martorelles, Tiana, Vilassar de Dalt, Lliçà d’Amunt, Calella, Sant Cebrià de Vallalta, Canyelles, Tordera, Premià de Mar, Premià de Dalt, Teià, Argentona, Sant Andreu de Llavaneres, Sant Vicenç de Montalt, Sant Vicenç dels Horts, Torrelles de Llobregat, Sant Esteve de Sesrovieres, Lloret de Mar, Blanes, Tossa de Mar, Vidreres i Maçanet de la Selva.

    La conselleria assenyala que el més efectiu per frenar la seva proliferació és evitar la posta d’ous i el creixement de les larves aquàtiques, cosa que s’aconsegueix eliminant els punts d’aigua on creixen, habitualment acumulacions d’aigua en recipients que es deixen a la intempèrie.

    El mosquit tigre té una autonomia màxima de vol de 400 metres, normalment no passa dels 150, i les seves larves es desenvolupen en una desena de dies, i per això és lògic trobar-los a prop del seu punt de cria.

    Des de la detecció de la primera colònia de la península Ibèrica, a Sant Cugat del Vallès el 2004, l’insecte s’ha expandit any rere any a 11 municipis el 2005, 27 el 2006, 55 el 2007 i els 87 actuals.

    Picades doloroses i duradores

    El mosquit tigre es distingeix del mosquit comú per tenir les potes ratllades amb franges de color blanc i, malgrat que no actua com a portador de malalties, produeix picades més doloroses i duradores que les del mosquit comú.

    El període d’activitat del mosquit tigre a Catalunya comprèn des del mes de maig al de novembre. Els dos factors que condicionen el seu cicle són el clima i el fotoperíode (longitud del dia). A partir de la primavera comencen a eclosionar les larves, i l’estiu és l’estació més favorable per al seu desenvolupament.

    Departamento de Entomología ha dit:
    7 febrer 2009 a les 7:32 pm

    En Paraguay, Departamento de Alto Paraná en algunas localidades hemos capturados algunos ejemplares del Aedes albopictus (mosquito tigre)

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